Fwd: Invitation to Press Conference October 8th with Mayan Human Rights Defenders

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Molly Molloy

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Oct 7, 2021, 1:10:44 PMOct 7
to FRONTERA LIST
FROM THE OFFICE OF IMMIGRATION ATTORNEY CARLOS SPECTOR-- Zoom info and Spanish translation below.
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IN COMMEMORATION OF INDIGENOUS PEOPLES DAY ON OCTOBER 11TH, MAYAN ENVIRONMENTAL AND HUMAN RIGHTS DEFENDERS SPEAK OUT ABOUT CONTINUED ATTACKS IN THEIR HOMELAND AND ITS EFFECT ON MIGRATION

FOR IMMEDIATE RELEASE:  
October 7, 2021

VIRTUAL PRESS CONFERENCE:
Friday, October 8th @10am EDT/ 9am CDT/8am MDT/7am PDT (USA)
Zoom meeting information: https://us02web.zoom.us/j/87278790700   
Meeting ID: 872 7879 0700
Simultaneous translation will be provided from Spanish to English and English to Spanish.

FOR MORE INFORMATION CONTACT:    
Sandra Spector * (915) 329-6071 * sandra...@yahoo.com
El comunicado de prensa está en español a continuación en página 2

El Paso, Texas:  Gaspar Cobo and Francisco Chávez are highly regarded Maya-Ixil human rights and environmental leaders forced to flee Guatemala in June of 2019, after receiving death threats and after fellow defenders in their close circles were assassinated.  Fleeing additional threats from police and cartels as they traveled through in Mexico, today they are living and seeking asylum in the United States and consider themselves to have been forcibly displaced from their ancestral homelands like so many arriving in the United States today.

Global Witness, the international NGO that gathers data on killings of land and environmental defenders in their most recent report Last Line of Defense cites 13 murders of defenders in 2020 in Guatemala alone. In Mexico there were 30 and 65 in Colombia. Just 2 weeks ago on September 20th, 2021, 44 year old Ramón Jiménez López a leader of the Committee for Peasant Development (CODECA) was assassinated in Jalapa in eastern Guatemala.   As the climate crisis intensifies, violence against those protecting their land and our planet is increasing, especially against indigenous peoples.

The disproportionate number of attacks against Indigenous peoples continue, with over a third of all fatal attacks targeting Indigenous people – even though Indigenous communities make up only 5% of the world’s population. Indigenous peoples were also the target of 5 out of the 7 mass killings recorded in 2020. (Global Witness)

This year in advance of Indigenous People’s Day (Oct. 11th), Mr. Cobo and Mr. Chávez, will discuss the current fight to defend their ancestral lands, the effect of climate change in Guatemala and throughout the region resulting in Guatemalan and in particular Mayan migration to the United States, and the battle for justice that continues in Guatemala for past as well as present crimes, including genocide and crimes against humanity which are being led by Mayan communities. They will be accompanied by noted El Paso immigration attorney Carlos Spector who has called their case, “the most significant of my 30-year career”.

EN CONMEMORACIÓN DEL DÍA DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS, EL 11 DE OCTUBRE, LOS DEFENSORES MAYAS DEL TERRITORIO Y DE LOS DERECHOS HUMANOS, HABLAN SOBRE LOS CONTINUOS ATAQUES EN SU TIERRA NATAL Y SU EFECTO EN LA MIGRACIÓN

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA:  
7 de octubre de 2021

CONFERENCIA DE PRENSA VIRTUAL:
Viernes, 8 de octubre @10am EDT/ 9am CDT/8am MDT/7am PDT (USA)
Información sobre la reunión de Zoom:  https://us02web.zoom.us/j/87278790700   
Meeting ID: 872 7879 0700
Habrá traducción simultánea del español al inglés y del inglés al español.

PARA MÁS INFORMACIÓN, PÓNGASE EN CONTACTO CON    
Sandra Spector * (915) 329-6071 * sandra...@yahoo.com

El Paso, Texas:  Gaspar Cobo y Francisco Chávez son líderes de derechos humanos y ambientales maya-ixiles de gran prestigio que se vieron obligados a huir de Guatemala en junio de 2019, tras recibir amenazas de muerte y después de que compañeros defensores de sus círculos cercanos fueran asesinados.  Huyendo de otras amenazas de la policía y de los cárteles en su paso por México, hoy viven y buscan asilo en Estados Unidos y se consideran desplazados a la fuerza de sus tierras ancestrales como tantos que llegan a Estados Unidos hoy en día.

Global Witness, la ONG internacional que recopila datos sobre los asesinatos de defensores de la tierra y el medio ambiente, en su informe más reciente Last Line of Defense (Última línea de defensa) cita 13 asesinatos de defensores en 2020 sólo en Guatemala. En México fueron 30 y 65 en Colombia. Hace apenas dos semanas, el 20 de septiembre de 2021, Ramón Jiménez López, de 44 años, líder del Comité de Desarrollo Campesino (CODECA), fue asesinado en Jalapa, al este de Guatemala.   A medida que la crisis climática se intensifica, aumenta la violencia contra quienes protegen sus tierras y nuestro planeta, especialmente contra los pueblos indígenas.

El número desproporcionado de ataques contra pueblos indígenas: más de un tercio de los ataques fatales perpetuados fueron contra pueblos indígenas, a pesar de que solo representan el 5% de la población mundial. A su vez, los pueblos indígenas fueron el blanco de cinco de los siete asesinatos en masa registrados en 2020.      (Global Witness)

Este año, antes del Día de los Pueblos Indígenas (11 de octubre), el Sr. Cobo y el Sr. Chávez, hablarán de la lucha actual para defender sus tierras ancestrales, el efecto del cambio climático en Guatemala y en toda la región que resulta en la migración guatemalteca y, en particular, maya a los Estados Unidos, y la batalla por la justicia que continúa en Guatemala por la memoria histórica, así como los crímenes actuales, incluyendo el genocidio y crímenes de lesa humanidad que están siendo dirigidos a las comunidades mayas. Estarán acompañados por el destacado abogado de inmigración de El Paso, Carlos Spector, que ha calificado su caso como "el más significativo de mis 30 años de carrera".

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