解析:中国人口危机为何让世界感到担忧?

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Jan 21, 2023, 2:41:56 PMJan 21
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解析:中国人口危机为何让世界感到担忧?

NICOLE HONG

2023年1月19日

北京一个公园里,抱着孩子的一家人。中国政府本周公布的数据显示,该国人口已开始负增长。 Gilles Sabrie for The New York Times

中国政府本周发布的新数据显示,中国人口已经开始负增长,这一重大转变将在国内和全球产生广泛的连锁反应。

政府周二表示,去年中国的死亡人数几十年来首次超过出生人数。

这可能意味着中国不再是世界上人口最多的国家,从长远来看,这一转变可能会深刻地重塑全球经济。根据联合国的最新估算,印度的总人口预计将在今年晚些时候超过中国。以下是经济学家和其他人士对事态发展感到担忧的原因。

中国不断萎缩的劳动力可能会拖累全球经济。多年来,中国庞大的适龄劳动人口为全球经济引擎提供动力,为工厂提供廉价劳动力,他们生产的商品出口到世界各地。

劳动力受教育程度的提升,加上年轻人的减少,推动了中国工厂的工人短缺,从长远来看,这可能会增加中国境外消费者的成本,加剧美国等严重依赖进口中国产品的国家的通货膨胀。面对中国不断上涨的劳动力成本,许多公司已经将制造业务转移到越南和墨西哥等工资较低的国家。

人口负增长也可能意味着中国消费者的支出下降,威胁到从苹果智能手机到耐克运动鞋等依赖中国市场的全球品牌。

广州的一家工厂。从长远来看,工厂工人短缺可能会增加中国境外消费者的成本。 Gilles Sabrie for The New York Times

该数据对中国至关重要的房地产市场来说是个坏消息。

短期内,出生率下降对中国的房地产行业构成重大威胁,该行业约占该国经济产出的四分之一。人口增长是住房需求的主要驱动力,而拥有住房是许多中国人最重要的资产。在大规模封锁期间,消费者支出和出口增长遭到抑制,中国经济变得更加依赖不景气的房地产行业。

政府最近进行了干预,帮助陷入困境的房地产开发商,试图遏制住房危机的影响。

上海的一个住宅开发项目。人口增长是住房需求的主要驱动力,出生率下降对中国房地产行业构成重大威胁。 Qilai Shen for The New York Times

中国不断减少的劳动力可能无法支持其不断增长的老龄化人口。

从长远来看,随着适龄劳动力人口的减少,政府可能难以为日益老龄化和更长寿的庞大人口埋单。中国社会科学院2019年的一份报告预测,到2035年,中国的主要养老基金将耗尽,一定程度上是劳动力减少所致。经济学家将中国的人口危机与1990年代令日本的经济繁荣陷入停滞的危机相提并论。

但中国没有像日本那样的资源来为其老龄化人口提供安全网。中国家庭的平均收入与美国和其他地方相比要低得多。许多年长的中国居民依靠国家养老金作为退休后的主要收入来源。

中国也是世界上退休年龄最低的国家之一,大多数工作者在60岁退休。这种情况不仅给国家养老基金带来了巨大压力,也给医院系统带来了巨大压力。

北京公园里锻炼身体的老年人。由于适龄劳动人口减少,政府可能难以为日益老龄化和更长寿的庞大人口埋单。 Gilles Sabrie for The New York Times

这场危机已经酝酿了几十年。

中国在20世纪70年代后期开始实行独生子女政策,它当时认为有必要防止人口增长达到不可持续的水平。政府对大多数拥有多于一个孩子的夫妇处以巨额罚款,并强迫数亿中国女性堕胎。许多家庭重男轻女,经常将女婴引产或遗弃,导致中国人口中单身男性大量过剩。

中国在2013年宣布放宽家庭人数限制,但许多人口专家表示,这一变化来得太晚,无法改变该国的人口走势。

政府为解决人口危机而刺激生育高峰的努力未能稳定下降的出生率。 Gilles Sabrie for The New York Times

这个问题没有简单的解决办法。

政府为解决人口危机而刺激生育高峰的努力——包括提供现金补助和放宽独生子女政策以允许生育三个孩子——未能稳定下降的出生率。由于住房和教育成本高昂,受过教育的中国女性越来越多地推迟结婚并选择不生孩子。中国也一直不愿放宽移民规定以增加人口,历来发行的绿卡数量相对较少,不足以补充不断减少的劳动力。

为解决劳动力短缺问题,中国一直将低技能生产外包给亚洲其他国家,并为其工厂增加更多自动化设备,希望更多地依赖人工智能和技术领域来实现未来增长。

Nicole Hong报道关于纽约经济的新闻。加入时报之前,她曾是《华尔街日报》的执法新闻记者,参与的团队曾在2019年获得普利策国家新闻奖。

翻译:纽约时报中文网

[0] 中国人口已经开始负增长: https://cn.nytimes.com/china/20230117/china-birth-rate/
[1] 将制造业务转移: https://cn.nytimes.com/business/20230104/mexico-china-us-trade/
[2] 帮助陷入困境的房地产开发商: https://cn.nytimes.com/china/20221128/china-property-developers/
[3] 可能难以为日益老龄化和更长寿的庞大人口埋单: https://cn.nytimes.com/china/20210427/china-retirement-aging/
[4] 世界上退休年龄最低的国家之一: https://cn.nytimes.com/china/20210427/china-retirement-aging/


https://cn.nytimes.com/china/20230119/china-population-shrinking/?utm_source=RSS

Thu, 19 Jan 2023 11:39:19 +0800

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